Szalayék a 8. helyen végeztek Katarban

Fotó: Opel Dakar Team

A T1-es kategóriában az Opel Dakar Team párosa negyedikként végzett. 

Az utolsó napra is maradt bőven esemény Katarban: a szervezők egy 254 kilométeres, trükkös, kanyargós, sziklás szakaszt jelöltek ki a mezőny számára. Meg is lett az eredménye, az élmezőnyből senki sem úszta meg defekt nélkül a napot, volt, aki két-három tönkrement gumit hozott vissza a táborba. 

A Szalay Balázs, Bunkoczi László kettős „csak” egy defektet kapott, tizedik helyen ért célba a szakaszon, az összetettben pedig a nyolcadikként végzett. Vagyis egy helyet előrelépett, miután az orosz Fjodr Vorobjev az utolsó kilométereken kiszakította az autója alól a hátsó futóművet.

„Élvezetes, technikás pálya volt, rengeteg kanyarral és még több kővel, úgyhogy nagyon kellett figyelni, de még így is kaptunk egy defektet – mondta az Opel Grandland X pilótája, Szalay. – A kerékcserével szerencsére nem ment el sok idő, de megint gondunk támadt a navigációval, sokszor kellett keresni az utakat. Nem hibáztatom Lacit, mert navigációs szempontból ez volt talán életünk legnehezebb versenye: nem az itiner volt rossz, hanem egyszerűen túl sok volt a nyom, még a gyári menők is megszenvedtek vele. A pontoknak örülök, a nyolcadik helyezéssel azonban nem vagyok elégedett, végezhettünk volna ennél előrébb is.”

Szalay azt is elárulta, a verseny előtt sokkal több homokra számított, ehhez képest dűnék alig voltak az útvonalban, rengeteg volt viszont a kő… Ez is nehézséget jelentett. 
„Nem jártunk még itt, ráadásul minden nap csak tizenöt perccel a rajt előtt kaptuk meg az itinert, de a végére így is sikerült ráéreznem, hogy miként írják fel itt a pályákat – mondta Bunkoczi. – Sokat tanultunk, de sokszor fordult elő, hogy leestünk a nyomról, és vissza kellett menni, megkeresni, ami nem fér bele, ha jobb eredményt akarunk elérni. Ez a tudás, ez a felkészültség most erre volt elég, de folyamatosan fejlődtünk az elmúlt öt nap során: az igazán nagy különbségek az első három napon alakultak ki. Tanultunk belőle, ha jövőre jövünk, sok mindent másképp csinálunk majd.” 
A T1-es kategória értékelésében az Opel Dakar Team párosa a negyedik helyet szerezte meg. 

KATAR RALI, A TEREPRALI VK, 1. FUTAMA, DOHA
5. szakasz, Zekret (össztáv: 376.18 km, ebből a szelektív szakasz hossza: 254.58 km). Autósok: 1. Nasser al-Attiyah, Mathieu Baumel (katari, francia, Toyota Hilux) 2:12:50, 2. Przygonski, Gottschalk (lengyel, német, Toyota Hilux) 24 másodperc hátrány., 3. Al-Rajhi, Orr (szaúd-arábiai, brit, Toyota Hilux) 5:34 perc h., …10. Szalay Balázs, Bunkoczi László (magyar, Opel Grandland X) 50:42 p h.
A végeredmény. Autósok: 1. Nasser al-Attiyah, Mathieu Baumel 11:48:56, 2. Al-Rajhi, Orr 1:31:40 ó h., 3. Przygonski, Gottschalk 2:01:23 ó h., …8. Szalay Balázs, Bunkoczi László 4:41:37 ó h.